El petróleo, en caída libre, se hunde por debajo del nivel de 70 dólares en Expansió n

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La espiral bajista en el precio del petróleo se reactiva. Después de cerrar su peor mes en seis años, inicia diciembre con otro correctivo. El precio del barril de Brent renueva mínimos de 2009, en 67 dólares, antes de acercarse de nuevo a los 70 dólares.

El fin de semana, lejos de relajar los ánimos en el mercado del petróleo, ha agravado las alertas. Las reacciones a la decisión de la OPEP de mantener sin cambios su cuota oficial de producción se suceden y, en la mayoría de los casos, reflejan la resignación ante nuevos descensos en el precio del crudo.

Para colmo, nada más confirmarse que la OPEP seguirá bombeando 30 millones de barriles diarios, las perspectivas sobre la demanda vuelven a enfriarse con las nuevas referencias sobre Estados Unidos, la eurozona y, en especial, China.

Las primeras cifras de consumo en el puente festivo de EEUU apuntan a un descenso significativo de las ventas. En la eurozona el índice PMI manufacturero se ha estancado en noviembre, y se ha contraído, por sorpresa, en Alemania. En China, un mercado clave para el conjunto de las commodities, el índice PMI manufacturero se ha desinflado a mínimos de ocho meses, por debajo de lo esperado y al filo del umbral de los 50 puntos que separan la contracción del crecimiento. Los analistas de Morgan Stanley rebajan su previsión de crecimiento mundial en 2015 del 3,7% al 3,5%.

El inicio de diciembre coincide además con la reincorporación plena de los inversores estadounidensesa los mercados financieros. El pasado jueves, el día que se celebró la cumbre de la OPEP, Wall Street cerró sus puertas con motivo de la celebración del Día de Acción de Gracias. Y el viernes sólo abrió media sesión.

La reanudación de la actividad, a pleno ritmo, de los inversores de EEUU acelera si cabe las caídas en el precio del barril tipo West Texas, de referencia en el mercado estadounidense. Su cotización se ha desinflado hasta los 64 dólares, en sus niveles más bajos desde julio de 2009. Con el paso de la sesión recupera los 65 dólares.

El precio del barril de Brent, de referencia en Europa, no sólo baja del umbral de los 70 dólares. En su desplome inicial se ha hundido hasta los 67 dólares, sus mínimos en cinco años, desde finales de 2009. Una vez alcanzados estos mínimos, reduce al mínimo sus caídas y llega a tocar los 70 dólares.

Evolución del precio del barril de Brent

Desde que el pasado jueves la OPEP decidiera mantener sin cambio su cuota oficial de producción, el precio del petróleo acumula un desplome superior al 10%. El descalabro alcanza el 40% desde los máximos alcanzados el pasado mes de junio.

Las firmas de inversión se apresuraron la semana pasada a revisar a la baja sus previsiones sobre el precio del petróleo. Países como Arabia Saudí reconocieron que detrás de la decisión de la OPEP aflora la idea de frenar el boom del petróleo no convencional de EEUU, aunque para ello tengan que reducir drásticamente sus márgenes.

Los analistas señalan que el mercado busca ahora un equilibrio en el precio del petróleo que incluya la predisposición de buena parte de los países productores a asumir precios mucho más bajos que en años anteriores.

La inacción de la OPEP y el consiguiente desplome en el precio del petróleo pasan factura a grandes países productores. Uno de los más afectados vuelve a ser Rusia. La Bolsa de Moscú se desploma otro 4% y el rublo ruso renueva sus mínimos históricos frente al dólar.

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